新西兰发现人类大小巨型企鹅化石

新华社惠灵顿8月14日电据新西兰媒体14日报道,一个由新西兰和德国研究人员组成的研究小组通过分析发现,去年在新西兰坎特伯雷地区北部一处遗址出土的企鹅腿骨化石,属于一种新的巨型企鹅物种。这种企鹅生活在距今5600万至6600万年前,高约1.6米,体重可达80公斤。

研究人员认为,这是迄今为止发现的最大企鹅物种之一。这种巨型企鹅还没有像现代企鹅那样适应直立行走,它们的脚在游泳中发挥的作用比现代企鹅更大。

研究小组成员之一、德国法兰克福森肯伯格自然历史博物馆的格拉尔德·迈尔表示,这只是一小块骨头,却是一个相当大的发现。这一发现使得人们对企鹅进化的理解更加清晰。

他说,目前与该物种最接近的,是2000年研究人员在南极洲一座山谷中发现的一种企鹅化石。新西兰和南极洲发现的鸟类亲缘关系密切表明了新西兰与南极洲大陆有着密切的联系。他推测,当这些巨型企鹅还活着的时候,新西兰和南极洲与今天大不相同:南极洲被森林覆盖,两地都有更温暖的气候。

新西兰以出土巨型鸟类化石而闻名。本月科研人员宣布发现了一只约2000万年前生活在新西兰的超大体型鹦鹉的化石,其体长达1米,喙巨大坚硬,甚至能以其他鹦鹉为食。这些巨型物种的化石将在今年晚些时候在坎特伯雷博物馆的展览中展出。(完)

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